Arcochef

Desde hace un tiempo en Asturias se celebra anualmente el FESTIVAL DEL ARCO ATLÁNTICO, creado para potenciar el intercambio culturas de todas las regiones bañadas por este océano. El festival incluye exposiciones, literatura, danza, cine, fotografía, conciertos, talleres infantiles, y un largo etc.

Cada año se entregan durante el festival galardones a varios chefs de estas regiones atlánticas, siendo los agraciados en 2014:

País Vasco: Andoni Luis Aduriz, Restaurante Mugaritz, en Rentería (2 estrellas Michelín)

Irlanda: Olivier Dunne, discípulo de Gordon Ramsey, Restaurante Bon appétit, en Dublín (1 estrella Michelín); además es colaborador de Masterchef Irlanda

Francia: Alexandre Bousquet, Restaurante L’Atelier, en Biarritz (1 estrella Michelín)

Portugal: Vitor Matos, Restaurante Largo do Paço en Amarante (1 estrella Michelín)

Galicia: Javier Olleros, Restaurante La Culler de Pau, en O Grove (1 estrella Michelín)

Cantabria: Ignacio Solana, Restaurante Solana en La Bien Aparecida (1 estrella Michelín)

Asturias: Isaac Loya, Restaurante Real Balneario en Salinas (1 estrella Michelín), y Esther Manzano, Restaurante La Salgar en Gijón (1 estrella Michelín)

En 2014, por primera vez, se incorporó además el concurso culinario ARCHOCHEF para cocineros amateurs. Pelayo recibió un mensaje de su amigo Xurde, quien lo avisaba por si quería participar, no dudando ni un instante en inscribirse. Tendrían que ir pasando varias pruebas eliminatorias que comenzarían unos meses antes del festival, con el fin de celebrar la final sólo con los dos últimos finalistas, en la plaza del Ayuntamiento de Gijón, como cierre del festival. Tiempo después nos enteramos en qué consistía el premio del concurso:

-menú para seis personas en casa del ganador a cuenta del restaurante CASA GERARDO, con una Estrella Michelín

-un día de prácticas en las cocinas de CASA GERARDO

La prensa dio bastante publicidad al evento, saliendo noticias en los periódicos EL COMERCIO (podréis verlas pinchando aquíaquíaquí o aquí) y LA NUEVA ESPAÑA (podréis verlas pinchando aquí o aquí). Además la organización preparó un vídeo muy chulo para promocionar el concurso culinario que podéis ver pinchando aquí.

La PRIMERA PRUEBA fue el sábado 21 de junio de 2014 en pleno Paseo de Begoña de Gijón, siendo anunciada a bombo y platillo por la prensa local (EL COMERCIO y LA NUEVA ESPAÑA). Cada uno de los casi cien participantes que finalmente se presentaron disponían de 15 minutos para emplatar sus preparaciones, que serían posteriormente juzgadas por un jurado profesional.

Pelayo emplatando en el Paseo de Begoña de Gijón
Pelayo llevó el plato que había diseñado para la primera vez que se presentó a los castings de Masterchef, TERRINA DE FOIE Y XOUBAS CONFITADAS CON PURÉ DE MANZANA Y SIDRA. Para mí éste es uno de sus mejores platos así que confiaba plenamente en sus posibilidades.
Terrina de foie y xoubas confitadas
En la primera prueba el jurado estuvo formado por Marcos Morán (Chef de Casa Gerardo, con una estrella Michelín), Ricardo Álvarez (Presidente de la Asociación de Hostelería de Gijón), José Álvarez Pola (Presentador de la TPA y Presidente del grupo de Deporte Rural Seis Conceyos), María José Fernández (Directora de la Escuela de Hostelería de Gijón) y David Argüelles (Presidente de la Unión de Comerciantes).
Marcos Morán probando el plato de Pelayo
Hubo platos de todo tipo, tradicionales y modernos, con productos de la tierra, de fuera y de fusión, etc. El Jurado decidiría qué diez personan pasarían a la segunda prueba. Tras probar todas las preparaciones se reunieron a deliberar. Finalmente entregaron a Pelayo una de las diez preciadas cucharas de madera que le daban el pase a la siguiente ronda, ¡¡¡Bravo!!!
Pe3layo con la preciada cuchara
Grupo de aspirantes que pasaron a la siguiente prueba
En la prensa salieron varios artículos que resumieron esta primera prueba, saliendo incluso en la Portada de LA NUEVA ESPAÑA (reconoceréis fácilmente a Pelayo porque lleva un gorro negro de cocinero).
Portada de La Nueva España

Además podéis ver varios vídeos resumen que prepararon sobre esta primera prueba EL COMERCIOLA NUEVA ESPAÑA y la organización del Festival.

La SEGUNDA PRUEBA tuvo lugar a principios del mes de julio en el Centro Municipal de El Llano. Allí reunieron a los diez candidatos bajo total secretismo, pues esta vez no se permitía la entrada de público  (así que no tengo fotos propias, son todas de medios).

Foto de La Nueva España
Al llegar fueron recibidos por Pedro Morán, de CASA GERARDO (el padre de Marcos Morán) y Luis Alberto Martínez, de CASA FERMÍN. Escogieron por sorteo a dos capitanes quienes, a su vez, fueron escogiendo compañeros de grupo, uno por uno. A continuación repartieron los menús, también por sorteo: un grupo prepararía FABES CON CARNE y el otro FABES CON PESCADO/MARISCO.
Pelayo con Pedro Morán y Luis Alberto Martínez
A Pelayo le tocó en el grupo de Fabes con carne con Laudelino, Noelia, Montse y Pedro, decantándose por preparar Fabes con carrilleras de ternera. El otro grupo cocinó Fabes con bacalao, langostinos y almejas. El Jurado esta vez, además de los dos chefs mencionados, estaba formado por la Asociación de Vecinos “EL FUMERU” del barrio de El Llano de Gijón.
Foto del Jurado de La Nueva España

A lo largo de la prueba les añadieron una nueva prueba sorpresa: preparar una ensalada a mayores del plato principal de fabes. El grupo de Pelayo hizo una ENSALADA TROPICAL, cuyos principales ingredientes fueron melocotón, manzana y lechuga, mientras que el otro grupo preparó otra con, al parecer, numerosos ingredientes (cecina, salmón, frutos secos, lechugas, etc.).

Una vez finalizado el tiempo el Jurado probó las dos preparaciones, escogiendo las Fabes con carrilleras, ¡¡¡así que Pelayo y su grupo pasaban a la tercer ronda!!! A mayores repescaron el aspirante que más les gustó del equipo perdedor, pasando por tanto un total de SEIS concursantes a la siguiente prueba.

Foto de grupo de El Comercio

Pinchando en los siguientes enlaces podréis ver noticias que resumen esta segunda prueba (20 MINUTOS, EL COMERCIO aquí y aquí), LA NUEVA ESPAÑAEUROPA PRESS) así como un vídeo.

La TERCERA PRUEBA tuvo lugar el día 19 de Julio en la Escuela de Hostelería de Gijón. De ella saldrían directamente los dos aspirantes para disputar la final, que se celebraría en la Plaza del Ayuntamiento de Gijón ante numerosos asistentes.

Aspirantes cocinando
El día de la fecha nos presentamos en la Escuela de Hostelería, nuevamente sin saber en qué consistiría el reto. Esta vez permitieron a los familiares que pasásemos a las cocinas para verlos en acción e incluso probar los platos después del Jurado.
Noelia y Pelayo cocinando. Foto del periódico El Comercio
El Jurado explicó en qué consistiría la prueba: cada aspirante tenía que escoger un pescado (entre sardina, bonito, y merluza) y preparar un plato en una hora. Tengo que decir que no había demasiados ingredientes para acompañar al producto principal. Por cierto, esta vez el Jurado estaba compuesto por Marcos Morán (Casa Gerardo), María José Fernández (Directora de la Escuela de Hostelería de Gijón), un representante de Caja Rural y una gerente de Supermercados Más y Más (pues estas últimas empresas patrocinaban el evento).
Arcochef
La mayoría de participantes escogió merluza, alguno bonito y Pelayo el único que se decantó por las sardinas. Decidió preparó con las mismas una especie de lasaña rellena de pisto y mejillones para lo cual tuvo que sacar los lomos y desespinar como pudo.
El Jurado probando el plato de Pelayo
Cuando quedaba media hora para acabar las preparaciones, la organización anunció un reto más: había que introducir OBLIGATORIAMENTE un ingrediente sorpresa escogido por el Jurado que resultó ser una cesta de  CEREZAS. La mayoría de los que allí estábamos nos echamos las manos a la cabeza, pues era difícil encajar este ingrediente en los platos de pescado de los concursantes. A Pelayo sin embargo le vino de escándalo, pues las picó crudas y las añadió a la mezcla del relleno de la lasaña, aportando la acidez que redondeaba el plato.
Foto de grupo de El Comercio
Una vez finalizado el tiempo, el Jurado probó todos los platos sin saber quién era el autor de cada uno de ellos. Tras la deliberación escogieron los dos que pasarían a la final, resultando ser:
-Albóndigas de bonito de Noelia Hernández
Albóndigas de bonito de Noelia
-Lasaña de sardinas de Pelayo
Lasaña de Pelayo
Estábamos locos de contentos, pues Pelayo había llegado a la final¡¡¡ Yo tuve opción de probar cinco de las seis elaboraciones, pues los familiares dimos buena cuenta de lo que había dejado el Jurado en los platos, y tengo que decir que el de Pelayo era el más elegante de sabor y presentación, además de novedoso. En mi opinión fue una justa elección.
Foto de los dos finalistas de El Comercio

Tanto LA NUEVA ESPAÑA como EL COMERCIO (aquí y aquí) sacaron noticias sobre esta prueba, que podréis leer pinchando en loss respectivos enlaces.

El 29 de julio, tras los showcookings de los chefs profesionales que habían sido premiados ese año tuvo lugar la FINAL de ARCOCHEF para cocineros amateurs en la Plaza del Ayuntamiento de Gijón, todo un lujo (podéis ver una de las noticias pinchando aquí). Acudimos un buen grupo de amigos y familiares para animar a Pelayo, incluso con pancartas que habíamos estado confeccionando esa misma tarde. Tengo que decir que cualquiera de nosotros estaba más nervioso que Pelayo, quien parecía muy tranquilo.

Escenario de Arcochef
Una vez que los finalistas, Noelia y Pelayo, subieron al escenario, Marcos Morán les entregó a ambos una chaquetilla de cocinero como premio por haber llegado a la final (que Pelayo guarda con mucho cariño).
Grupo de amigos y familiares que animamos a Pelayo
Esta vez el Jurado estuvo formado por Marcos Morán (Casa Gerardo), Javier Olleros (Culler de Pau), Juanma Castaño (periodista deportivo) y una persona que escogieron al azar de entre el público.
La plaza del Ayuntamiento de Gijón abarrotada
En ese momento Marcos desveló en qué consistiría la prueba: preparar un plato con almejas como ingrediente principal, para lo cual dispondrían de media hora. Para acompañarlas podían escoger entre tomates, puerros, limón, perejil, harina, alcachofas, brotes de soja, vino y aceite.
Final de Arcochef
Noelia, más tradicional, rápidamente se decantó por unas almejas a la marinera. Hay que decir que en la primera prueba presentó un plato de patatas a la importancia con almejas a la marinera, por lo tanto estaba claro que las iba a bordar.
Foto de Pelayo en la final de La Nueva España
Pelayo pensaba hacer un plato oriental pero no tenía suficientes ingredientes para ello así que se decantó por una especie de vinagreta. Para darle emoción a la final, nada más empezar se cortó un dedo con el cuchillo y un poco después se le pasó de punto el puerro picado, pues la cocina era de inducción y él nunca había utilizado (tienen mucha potencia y se cocinan las cosas más rápido que en las de inducción). Tuvo que vovler a empezar, momento en el que sólo le quedaban 16 minutos y no tenía apenas nada hecho. Yo estaba más nerviosa que nunca y dudando de si podría sacar el plato adelante…
Final de Arcochef

Finalmente presentó el plato a tiempo y además con muy buena pinta: almejas poco hechas con vinagreta cítrica y corazones de alcachofa. Noelia también acabó sus tradicionales almejas a la marinera en la media hora que les dieron. El Jurado probó ambos platos y se fue a deliberar mientras en el público dominaban los nervios.

Finalmente Marcos Morán fue el encargado de dar el veredicto y resultó ganador PELAYO, ¡¡¡lo que nos hizo enloquecer a todo el grupo de amigos y familiares que estábamos entre el público!!! Al parecer el plato en un principio no les inspiró mucha confianza pero finalmente, al probarlo, vieron que era sabroso, ingenioso y original dándole la victoria sobre las tradicionales almejas a la marinera de Noelia. Le entregaron un trofeo muy original y un cheque para una comida preparada por Marcos Morán en el domicilio del ganador.

Jurado y finalistas con sus trofeos
Entrevista para la televisión tras la visctoria
Nunca olvidaremos aquel emocionante día los allí presentes. En los medios salieron muchas noticias de esta gran final: EL COMERCIO (artículo y video), LA NUEVA ESPAÑA, así como un vídeo resumen de todo el concurso, elaborado por la organización.
Final de Arcochef
Final de Arcochef

Final de Arcochef

Al día siguiente de la Final, tuvimos la suerte que Pelayo nos cocinó en casa el plato con el que ganó la final, pudiendo comprobar lo rico que estaba. Además recibió recibió periodistas y llamadas con el fin de entrevistarlo (ONDA CERO, EL COMERCIO, y LA NUEVA ESPAÑA).

Desde la TPA (Televisión del Principado de Asturias) invitaron a ambos finalistas a participar en directo en un programa llamado DIRECTOS AL MEDIODÍA en el que ambos fueron entrevistados.

Entrevista en el plató de la TPA

Hubo también, días después, una recepción para los dos finalistas en el Ayuntamiento de Gijón pero Pelayo no pudo ir, pues estaba trabajando, así que sólo fue Noelia. Aquí podéis ver las noticias que salieron sobre el evento en EL COMERCIO y en LA NUEVA ESPAÑA.

Los Supermercados Más y Más propusieron a Pelayo grabar algún anuncio para la marca, así como preparar varios showcookings, sin embargo al no vivir en Asturias fue imposible compatibilizarlo con el trabajo, una pena…

Ahora sólo quedaba ponerse de acuerdo con Marcos Morán para venir a cocinar a casa, pero por una serie de problemas personales finalmente acabamos yendo nosotros a cenar al restaurante, casi un año después de la final (el 06/06/2015). Ese mismo día, durante el día Pelayo pudo hacer un stage en el restaurante, disfrutando como un enano, pues le hicieron sentir uno más del equipo.

Pelayo con el equipo de Casa Gerardo

Por la noche acudimos a Casa Gerardo los seis afortunados con el fin de disfrutar del famoso MENÚ DEGUSTACIÓN DE 25 PASOS: mi suegra, Olaya (la hija de Pelayo), Xurde, Orfe, Pelayo y yo (además en la mesa cero). El principal objetivo de los Morán es expresar lo que entienden por cocina asturiana contemporánea. Sin más dilación paso a relataros en qué consistió la cena:

1. Cóctel de manzana: pieza de manzana osmotizada con un cóctel.
Arcochef-Casa Gerardo

2. La aceituna del vermú: pastilla helada de aceituna, naranja y vermú.

Arcochef-Casa Gerardo

3. Salazón de ternera asturiana: lengua de xata roxa asturiana tratada como un lomo ibérico.

Arcochef-Casa Gerardo

4. Nabo y chopa: nabo acidulado, pescado ahumado y apio.

Arcochef-Casa Gerardo

5. Tartar de ostra, caviar de ternera y jugo de frutos secos: ostra del Eo recién abierta, jugo de ternera hecho perlitas, pipas y pistachos.

6. Infusión de patata y pitu de caleya: piel de patata asturiana infusionada en consomé de pitu de caleya, pasta de patata y salazón de pechuga del pitu, arbeyos asturianos repelados.

Arcochef-Casa Gerardo

7. Puerros y caviar: mini puerros con emulsión de caviar y piñones.
Arcochef-Casa Gerardo
Arcochef-Casa Gerardo

8. Brocheta de pepino y anguila: pepino encurtido con anguila ahumada.

Arcochef-Casa Gerardo
9. Anchoa con encurtidos caseros: pan de tomate, cebolleta encurtido, tomate seco y aliño cítrico.
Arcochef-Casa Gerardo
10. Sardina con levadura de malta: sardina del cantábrico, sopa de levadura fresca y pan de malta.
Arcochef-Casa Gerardo
11. Cocochas planctónicas: en un pilpil de plancton, cardo, chalotiña de mar y salsa verde.
Arcochef-Casa Gerardo
12. Bacalao quemado: lascas de bacalao confitado, hígado de bacalao, leche quemada, aros de piparras, torreznos de bacalao y aceite de ajo negro.
Arcochef-Casa Gerardo
13. Quisquillas al natural: servidas con consomé de quisquillas.
Arcochef-Casa Gerardo
Arcochef-Casa Gerardo
14. Bonito asado con sopa picnáncida de tomate: lomo de bonito, sopa de tomate asado, pasta de tomate y ñoquis cítricos.
Arcochef-Casa Gerardo

15. Salmonete y soja: lomo de salmonete confitado, miso blanco, puré de piel de patata y soja, con yemas de edamame braseadas (haba de soja).

Arcochef-Casa Gerardo
16. Albóndiga de gochu Asturcelta: patata, kétchup picante y alcaparra.
Arcochef-Casa Gerardo
17. Pitu frito: buñuelos de jugo de pitu.
Arcochef-Casa Gerardo

18. Pitu y maíz: pitu guisado con crema ahumada de maíz.

Arcochef-Casa Gerardo
19. Croqueta de compango
Arcochef-Casa Gerardo

20. Fabada de Prendes: su famosa fabada, deliciosa.

Arcochef-Casa Gerardo
21. Bocadillo crujiente de quesos: pasta filo caramelizada y crema de quesos.
Arcochef-Casa Gerardo
22. Silver gin fizz: crema de limón, helado de mantequilla de limón y espuma de ginebra.
Arcochef-Casa Gerardo

23. Piña y jengibre: helado de piña asada, mermelada de piña, piñones y leche de genjibre.

Arcochef-Casa Gerardo

24. Torrefactos: chocolate, cacao, café, té ahumado, leche en polvo y bizcocho quemado.

Arcochef-Casa Gerardo
25. Crema de arroz con leche requemada de Prendes: una auténtica exquisitez.
Arcochef-Casa Gerardo
Arcochef-Casa Gerardo
El menú es realmente espectacular y la verdad es que nos gustó más que el que habíamos probado el año pasado de 20 platos, pues esta vez cada paso era de bocado, considerando, en mi opinión, que la cantidad de comida es ahora más ajustada (antes era demasiada).
Arcochef-Casa Gerardo
Galletas de cacao y queso para acompañar los cafés

Los vinos que nos sirvió Dani, el sumiller de Casa Gerardo, para maridar con el menú fueron los siguientes:

1. Emilio Martinez: sidra de autor, brut nature. Realiza la segunda fermentación en botella y está elaborada con manzanas de sus fincas.

Arcochef-Casa Gerardo

2. Finca Las Carballas 2013: elaborado con Verdejo, vino orgánico de la Tierra de Castilla y León.

Arcochef-Casa Gerardo
3. Nibias nº 5 2012: vino de la DO Cangas de Narcea elaborado con variedad Albarín blanco por la bodega Chacón Buelta. Se trata de un blanco fermentado en barrica.
Arcochef-Casa Gerardo

4. Cri Cri Cri Cri 2012: vino elaborado con Garnacha y Syrah, criado en barricas de roble francés, perteneciente a la DO Somontano.

Arcochef-Casa Gerardo
5. V Dulce de Invierno: vino dulce (de vendimia tardía) elaborado por Javier Sanz a base de Verdejo y Moscatel. Reposa ocho meses en barricas de roble francés.
Arcochef-Casa Gerardo
Para rematar algunos nos tomamos el whiskey que nos sirvió Dani, Four Roses Small Batch (en cada versión se usan sólo cuatro barricas).
Arcochef-Casa Gerardo

La experiencia fue espectacular, pues se trata de un menú muy divertido en el que cada plato sorprende; además Marcos y su equipo hicieron que nos sintiésemos como en casa. Pero lo mejor fue cuando marchamos los seis por la puerta sin pagar ;p, ¡¡gracias Pelayo!!

A los pocos días llamaron a Pelayo de la empresa encargada de organizar Arcochef, WHEN&WHERE, con el fin de que participase como Jurado durante la Segunda edición del concurso amateur, que se celebraría durante 2015, a lo que accedió rápidamente. Aquí podéis ver el vídeo promocional de esta edición.

Por tanto, tras una primera prueba en la que se seleccionaron veinte participantes, Pelayo participó en la segunda criba el día 28 de junio a los Jardines de El Naútico de Gijón. Esta prueba consistía en emplatar en la calle lo que los aspirantes ya traían previamente cocinado.

Acompañaron a Pelayo en el jurado Marcos Morán, David Argüelles (Presidente de la Unión de Comerciantes) y Ricardo Álvarez (Presidente de la Asociación de Hostelería de Gijón).

Pelayo ejerciendo de Jurado en Arcochef 2015

La prensa local volvió a hablar de Arcochef (EL COMERCIO, LA NUEVA ESPAÑA aquí y aquíEUROPA PRESS) así como se publicaron varios vídeos (TELEASTURIAS o vídeo resumen de la organización).

La segunda prueba se celebró el 11 de julio en el Jardín Botánico de  Gijón pero Pelayo no pudo acudir a la cita por razones laborales. Sin embargo sí acudió a la final de ARCOCHEF 2015, que se celebró el día 28 de julio, ejerciendo nuevamente de Jurado junto con Marcos Morán, la bloguera Isasaweis, Noelia Hernández (dueña de Cofelia, patrocinador del evento) y Alberto Lora (capitán del Sporting de Gijón).

Pelayo con Marcos Morán ejerciendo de Jurado
Aquí tenéis algunos enlaces a las principales noticias del evento (EL COMERCIO y LA NUEVA ESPAÑA).
Foto del Jurado en el periódico La Nueva España

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